Charlie Mohi, Part 8 - Kaponga Box and the NAAFI at Derna

CHARLIEMOHI-crop.jpeg

Te Tohara (Charlie) Mohi grew up in Pakipaki.  He embarked for war in 1941 and served with the Maori Bren-carrier platoon.  Charlie returned on furlough in 1945, see the photo here.

In this recording Charlie discusses returning to Kaponga Box in a vehicle that kept breaking down.  Once back at camp his comrades comandeered another vehicle Charlie had acquired to raid supplies from the NAAFI at Derna. 

Transcript

A, i nga toru o nga haora i te ata ka timata matou te whakararangi haere.  Ko matou nga Bren Carriers i waho, ko nga anti-tank me nga waka mau nga hoia.  Te tuatahi ko nga hoia, ka haere atu ratou, ka kokiritia ratou, whakawatea te huarahi.  Kare ano he roa, kua taima katoangia, ka haramai nga taraka, mahau tonu e piki atu ki tena taraka, ki tena taraka.  Kare hoki e whanga, me kare koe e piki atu, nohou tena he, mahue atu koe.  Ka timata matou i nga taha, ka haere mai nga taraka.  Kei te rongo matou e umere ana, e haka ana nga, a matou hoia i mua.  Ma ratou te wahi tuatahi, te kokiri tuatahi hei whakawatea nga huarahi mo nga waka nei.  Haere atu nga waka tena e peka.  Kare rawa atu nga waka e taapu, mahau tonu e peke haere, e peke haere ki runga i te mea e tata atu ana koe.  Ka haere matou.  Taku hoa, no Whanau-a-Apanui, he De La Croix, koia toku, taku heihana i tera wa.  And, to matou waka, e tama, pakarukaru nei, kare e haere, pakarukaru nga tracks.  A, engari i te mohio tonu matou kua korero mai ngia e nga apiha, me ka mahue koe kei te haere matou ana ka te huarahi.  Kua homaingia nga compass bearings me era mea.  Mohio tonu matou kei te hoki matou ki Kaponga Box.  (Cough).  So, ka haere matou. 

Tetahi wa, ka haere maua, ka ‘stuck’ atu to maua waka i roto ‘slit trench’.  Kei te kite tonu au nga tangata e tarai ana te pehea, te piki atu ki waho. E karawhiuangia atu e to maua waka, e haere tonu atu.  Kua tata tonu te marama, kua pakaru to maua waka.  Te pakaru tuatahi tera.  Ka heke maua, kei te haere ke etahi, kei te haere, kei te mahi ma to maua waka.  A, ka oti a maua, ka haere ano maua, ka pakaru ano.  Kare ano e taea i te maero kua pakaru, pakaru…a, i runga i era pakarukarutanga, e tama, kua mahue maua.  Kei te karanga mai etahi o matou, “Hey, hei aha waea ke to waka haere mai ki runga i to matou.”  E, kei te karanga taku, “Ei, kei para noa to koutou, pehea hoki maua.” Ah well, ka mahue maua. Engari kare maua i mataku, kei te mohio maua kei te haere matou ki whea.  And kei a maua nga mapi, hei mau ia maua i reira.  He nui nga kai, haere tonu atu koe nga waka pakarukaru maungia koe te wai mahau.  Kua meingia atu nga penehini ki roto i to waka.  E rua ra pea maua e haere pera haere ana ka tae maua ki te, ki te wahanga e haeretia nei e matou.  To matou taenga i reira, i mua to maua taenga i reira i kite tetahi taraka ano no nga Inia, a, whakakiingia maua te penehini, ka tareiwa te taraka mea tau, te Bren Carrier.  Ka tae atu maua ki Kaponga Box, i reira katoa o matou hoa e karikari ana e o ratou rua.  Hehe.  Taku matekai, e kare taea hoki e horoi, e toru ke nga ra, mataku te tango nga putu hika, kei makere atu nga waewae.  Tae atu matou, a, tae atu maua, a, haere au i te kai.  A, e kai ana, ka haere mai etahi o matou – “Ei, homai te taraka i a matou, kei te haere matou ki te, ki Derna.” 
“He aha hoki ta koutou haere ki Derna?”
“Oh, ko mahue katoa te taone ra.”

E kei reira e korero ana, e tama, ko te mahi a te pia kei roto i nga NAAFI.  E kii!  Oh well, taihoa kei te haere atu au.  Tama, ko te roa o oku hoa e whanga ana moku, haere tonu atu ratou.  To ratou haerenga atu, i korero mai tenei, no mutu ra no te whawhai ka korero mai. 

…to matou, a, te taenga atu o aku hoa ki taua wahi nei mohio tonu ratou ko te wharenui tonu, kei reira te NAAFI nga pia nei.   

Ka heke ana ratou ki roto o Derna, titiro ratou, “oh no ra, kare nei he tangata.”  Tae atu ratou ki tetahi o nga tiriti, huri tonu atu te tiriti, kare ano he, he toru iari pea – boom!  Karawhiu mai e te Tiamana.  Huri tonu atu to ratou waka, mauherehere katoa ratou.  To matou hoki mai ki te kainga, ka kite au ia Hori, Hori mea Ellison i te waapu e pohiri ana mai i a matou.  Engari i taua wa ta matou mahi e whai haere kua pakaru katoa hoki e mea, well, i muri mai i tera ka pakaru a Alamein, ka puta mai matou, ka whai haere matou i te Tiamana. 

 


Reference:

Sound file from Sound Archives Ngā Taonga Kōrero. Any re-use of this audio is a breach of copyright. To request a copy of the recording, contact Sound Archives Ngā Taonga Kōrero. (45018).  Any re-use of this audio is a breach of copyright.

Image
Crop of full photo -  Bren-carrier platoon leads the Maori Battalion into Tripoli, 23 January 1943.  Sgt Te Whiu Purei (standing) and Charlie Mohi, seated.

Submitter:
Submitted by mbadmin on Wed, 27/11/2013 - 15:28

Comments (0)